questionable topic – uneasy matters since 2008

American Mozart

Posted in amazing, anthropology, culture, entertainment, music, opinion, PR by questionabletopic on Monday, April 16, 2012

By David Samuels

Intense, emotional, and frequently out of control, the hip-hop superstar Kanye West allowed his antics to turn him into a national joke and to earn him the criticism of two American presidents. Would a massive concert tour with his friend and rival Jay-Z offer the troubled rapper a taste of redemption—or disaster?

Whatever you think of the many controversies he has ignited, you must admit that Kanye West is at least some kind of musical genius, ranking among the top five producers and the top five rappers of the past decade. (His singing, by contrast, is kind of a joke.) Every one of his five solo albums has gone platinum, and he has sold 30 million digital downloads of his songs, to become one of the most downloaded musical artists of all time. He has won 18 Grammys—the most of any artist in the past 10 years—while serving as a backpack-wearing icon of black nerd chic. Kanye’s power resides in his wild creativity and expressiveness, his mastery of form, and his deep and uncompromising attachment to a self-made aesthetic that he expresses through means that are entirely of the moment: rap music, digital downloads, fashion, Twitter, blogs, live streaming video. He is the first true genius of the iPhone era, the Mozart of contemporary American music, intent on using his creative and emotional gifts to express the heartbreaks and fantasies of his audience.

In addition, though, Kanye West is, according to the president of the United States—the first black president of the United States—a “jackass,” a narcissistic monster who tore a massive hole of self-regard in the American cultural quilt.

Worse even than the president’s epithet, which he first offered on September 14, 2009, is the near-universality of his verdict, which has been echoed for years on talk shows and gossip sites across America. Most painful of all, perhaps, was the classic “Fish Sticks” episode of South Park, which portrayed Kanye as a designer shades–wearing egomaniac who is so humorless and devoid of self-awareness that he can’t comprehend a simple joke about fish sticks. Being represented as the most humor-impaired man in America by the South Park creators Matt Stone and Trey Parker may have actually hurt more than what the president said.

How To

Posted in Uncategorized by questionabletopic on Monday, July 11, 2011

В этом видео есть все: мудрость Уоррена Баффета, позитивное административное вмешательство, реформа избирательной системы.
Трюк в простом: You just pass a law that says that anytime there is a deficit of more than 3% of GDP all sitting members of congress are ineligible for reelection.
Перевод: Надо принять закон, согласно которого при возникновении дефицита большего чем 3% ВВП, всем действующим членам конгресса запрещено избрание на новый срок.

two sides of the coin

Posted in culture, entertainment, PR by questionabletopic on Monday, March 14, 2011

Two and a Half Men Is Better Than None

.. A lot changed in my life with that decision. And I do not regret it. The movie and television business are filled with some of the most wonderful and talented people you could ever know. It is also the rock under which you find the biggest, lyingest, thievingest scumbags on Earth. (They tend to be the ones that are not in any craft or union related to actually making a movie.) However, one of the great oddities in show business is how someone you respect can have a good experience with someone you loathe. Conan had a tough time reconciling Jeff Zucker’s decisions. Maybe I would have too. Meanwhile, Jeff has only been supportive of me during my recent years at NBC. Go figure.

Conan has moved on and his great talent is undiminished by his difficult experiences. I had wanted to say to him back then what I will now offer to Charlie. You can’t win. Really. You can’t. When executives at studios and networks move up to the highest ranks, they are given a book. The book is called How to Handle Actors. And one principle held dear in that book is that no actor is greater than the show itself when the show is a hit. And, in that regard, they are often right. Add to that the fact that the actor who is torturing their diseased egos is a drug addled, porn star-squiring, near Joycean Internet ranter, and they really want you to go.

Granted, it didn’t get real until you insulted them. And your suit may have real grounds.

.. Sober up, Charlie. And get back on TV, if it’s not too late. This is America. You want to really piss off Chuck and Warner Brothers and CBS? Beg for America’s forgiveness. They will give it to you.


Bad Publicity… and Charlie Sheen

While popular wisdom is that any publicity is good publicity, academic research has largely shown that negative word of mouth hurts company brand and sales. For example, negative movie reviews decrease box office receipts to the point that Hollywood pundits believe that it is “almost impossible to recover from bad buzz.” Viacom Inc. Chairman Sumner Redstone estimated that negative publicity cost the move Mission Impossible 3 more than $100M in ticket sales.

Despite this, there are a surprising number of counter-examples. The Wall Street Journal reported that a wine described “as redolent of stinky socks” increased sales 5% after it was reviewed by a popular website. Similarly, reported a “300 percent increase in requests for information about Kazakhstan” after the movie Borat made relentless fun of the country.

It turns out that bad publicity might even be a reliable way to generate increased traffic – and sales – on the Web. In an article entitled ‘A Bully Finds a Pulpit on the Web,’ the NY Times provides a horrifying account of how one on-line eyewear site encouraged customer complaints to improve their Google page rank. The higher a site is in Google results, the more likely someone will click on it. More clicks lead to more sales. This is new, and obviously controversial, approach to search engine optimization.

.. In short, as a well-known brand, Charlie Sheen should worry but the stinky obscure wine can count on increased sales.

Увлекательный способ сэкономить около 50 млн фунтов

Posted in amazing, consumerism, culture, prominent persons by questionabletopic on Wednesday, April 21, 2010

Все мы тут приличное общество, поэтому не буду утомлять вас банальностями: кто такой Дэмиен Хирст, чем знаменит, и что веселого сделал. Вы это и сами, наверно, знаете.

Но есть у него центровая работа, “For the Love of God” (приблизительно, возглас от удивления “Ради всего святого!”), которая изменила восприятие современного искусства навеки. Если быть до конца объективным, это и не искусство в чистом виде, а тонкий арт-терроризм: четкий расчет действий, плановое исполнение, интенсивное медиа-покрытие, широкая огласка, и успех акции (достижение поставленных целей).

Цена лота – всего ничего: £50 миллионов. Обуздав свое желание мгновенно приобщится к искусству (поскольку многие из нас и так ввязались в кредитно-ипотечную каббалу), я представляю вам решение времен рациональности и бережливости – IHIRST. Цена – £49.99, вот и получим сумму экономии, вынесенную в заголовок, не утратив практически ничего. Сэкономить – почти что заработать.

Если кто не приветствует холодный расчет в теплом, чувственном сердце искусства – вы не одни.

the joy of not being sold anything

Posted in amazing, consumerism, culture, prints, prominent persons by questionabletopic on Tuesday, April 13, 2010

Бэнкси – гений. Это, конечно, факт не требующий подтверждения.
Но антиреклама рекламы в роли рекламы своей экспозиции – это чемпионство и .


Ценные бумаги

Posted in amazing by questionabletopic on Monday, January 18, 2010

Работы Simon Schubert, из затрат бумага и талант.

Tagged with: ,

Кен Роквелл: Чому неважливо, яка у вас камера

Posted in amazing, conspiracy, facts, gadgets, opinions, photo, prominent persons, technology by questionabletopic on Wednesday, November 25, 2009

Чому після шістдесяти років вдосконалення фотоапаратів, якості об’єктивів, зерна, роздільної здатності та динамічного діапазону
фотоплівки ніхто не може зрівнятись з тим, що створив Ансел Адамс ще в сорокових роках минулого століття?

Ансел навіть не мав Фотошопа! Як це в нього виходило? Більшість спроб взагалі не дотягують, деякі такі ж чудові, але все ж інші,
як, наприклад, у Джека Дайкінга, але жодної схожої.

Чому фотографи, запаковані унікальною технікою, використовуючи GPS та Інтернет, щоб визначити точні географічні координати
точок, з яких фотографували Джек і Ансел, добираються до цих місць з оригінальними фотографіями на руках, щоб зробити точну
копію (що є незаконним з точки зору законодавства США про авторські права та й просто негарно з точки зору здорового глузду)
і все ж отримують щось схоже, але не з такою глибиною та емоційним змістом оригіналу, який вони намагались скопіювати?

Я не жартую. Професійні астрономи розрахували для них момент повного співпадіння умов, накращий за 20 років і 300 цих хлопців
приїхали в розраховане місце. І все одно ні хмари, ні сніг, ні освітлення не получились у них так, як треба. Ось чому Ансел молодець.
Звичайно, що у них не получилось так, як вони хотіли: найкращі фотографії створюються натхненням, а не мавпуванням.

Чому, хоча й кожен знає, що Фотошопом можна будь-який зіпсований кадр перетворити в шедевр, все одно, після годин шліфування, знимка стає гіршою ніж була?

Можливо тому, що тільки бачення художника, його терпіння та навики створюють зображення, а не його інструменти.

Прочитайте також мою статтю про камеру за $150 і чому вона дає таку саму якість, як і камера за $8000.


Трошки мнемоніки

Posted in memory by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Нехитрые способы запоминания (мнемонические правила и другие фокусы):

1. Количество дней в месяце можно узнать по костяшкам пальцев. Если сложить два кулака вместе и смотреть слева-направо, то костяшка мизинца это январь (31 день), промежуток между костяшками мизинца и безымянного пальца (февраль) — 28, потом март (31), апрель (30), май (31), июнь (30), июль (31), август (31) (потому что стык рук) и т.д.

2. Цвета в радуге запоминаются по первым буквам предложения: “Каждый охотник желает знать где сидит фазан” или “Как однажды Жак звонарь головой сломал фонарь”.

3. Члены группы “Освобождение труда”: Плеханов, Игнатов, Засулич, Дейч, Аксельрод запоминаются по слову, составленному из первых букв их фамилий.

4. Классы звезд запоминаются при помощи предложений “Один бритый англичанин финики жевал как морковь” или “Oh, be a fine girl, kiss me!”.

5. Правило буравчика позволяет определить направление вектора магнитной индукции (оно совпадает с направлением вращения рукоятки буравчика при его поступательном перемещении вдоль направления тока).


One-Page Packing Checklist

Posted in lifehack, manual, travelling, Uncategorized by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

These items (not all of which are necessary for every trip) are discussed in detail in the annotated packing list section.

  1. dressy jacket
  2. 2 pairs trousers/skirts (shorts?)
  3. 2-4 shirts
  4. swimsuit
  5. dark (cardigan) sweater
  6. rainwear (umbrella?)
  7. parka, coat, or equivalent
  8. 3+ pairs socks
  9. 3+ pairs undergarments
  10. long (lightweight) underwear
  11. long T-shirt or sarong [cover-up]
  12. necktie, scarf, hairband, bandanna
  13. gloves / mittens
  14. sun hat / knitted cap, hat clip
  15. 1 pair dressy shoes (laces?) (more…)
Tagged with: ,