questionable topic – uneasy matters since 2008

The Wealthiest Americans Ever – The New York Times article

Posted in facts, industry, price, prominent persons by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

В New York Times переглянув статтю щодо найбагатших американців. Вразило.
Якщо б в такій формі подавалась історія в наших школах – розклад по преміях в Стокгольмі був би в нашу користь.. А так – просто насолоджуємось чудовим зразком інфографіки:

The Wealthiest Americans Ever

(NB! потрібен Flash та Java)

Advertisements

О челноках в начале 90-х

Posted in amazing, lifehack, price, story, travelling by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Думаю, что многие помнят, каким дефицитом был в СССР хороший (не понимаю, почему особенно растворимый – сам считаю его бурдой) кофе, и о том как вдруг пропали электрические лампочки (их даже тырили из приспособлений общественного освещения) и продавали в Польше. А из Польши, кроме тряпок, возили Nescafe Gold: выручка в 6 раз.

Таможенная норма: максимум 2 банки на человека.

Следующий сценарий:

Поезд Краков – Киев. В купе вместе с другими пассажирами едет бабуля лет 60-ти и дядя лет под 40. Польская сторона. Понемногу разговорились: мужик рассказал, что был в командировке от какого-то Киевского НИИ, что проторчал на каком-то проклятом заводе, и т.д. Бабуся в свою очередь рассказала, что гостевала и что на свои последние деньги купила 20 банок кофе, что, мол, продаст и вернет деньги за билет: у дочери отдалживала. И все в том же духе.

Поезд прибыл в Ягодын (Украина), простой долгий: тележки меняют. А таможенники пасутся. Как раз в купе входит одна очень стервозная тетя с двумя пограничниками и, хотя вид у пассажиров далеко не похожий на челноков, начинают просматривать вещи, уходить не очень собираются, когда таможенница выпаливает:

– Что-то будете декларировать?

Мужчина отвечает:

– Там вот, у женщины между вещами 20 банок кофе припрятаны…

Бабка чуть конца не дала. Глаза ее наполнились сдезами, слова выговорить не могла. Стерва составила акт, конфисковала кофе и хотела спустить бабку с поезда. Тут бабуля подняла гвалт, а из соседних купе начали вываливать полувыпившие парни из соседних купе. Тоже начали скандалить и дело дошло до рук.

(more…)

Закарпатские сувениры сделаны в Китае

Posted in amazing, consumerism, price by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Пометку “Made in China” впору делать и на других традиционных сувенирах Закарпатья – овечьих “гунях”, “лижныках” и даже плетенных корзинах.

О глобализационных тенденциях, добравшихся до Закарпатья, рассказал на страницах газеты “Старый Замок-Паланок” завкафедрой туризма Ужгородского национального университета Федор Шандор.

Оказывается, общественная организация “Панония” провела мониторинг народных ремесел в крае и отметила, что, к примеру, в Ужгороде подавляющее большинство вышиванок – китайского производства.

Китайское происхождение имеют также сувенирные тарелки с трезубом и надписью “Слава Україні!”, продающиеся на закарпатских перевалах.

А контрольные закупки в селе Иза Хустского района, славящемся своими разнообразными изделиями из ивы, показали, что из шести купленных на пробу корзин четыре оказались сделанными в Малайзии из пальмы.

Даже такой символ Закарпатья, как “гуня” – накидка из овечьей шерсти – может оказаться неместной, а сделанной где-то в Юго-восточной Азии, сообщает “Обком“.

(more…)

Joke about lawyers

Posted in consumerism, gadgets, joke, price by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

A very successful lawyer parked his brand new Porsche Carrera GT in front of the office, ready to show it off to his colleagues.

As he got out, a truck came along too close to the curb and completely tore off the driver’s door.

Fortunately, a cop in a police car was close enough to see the accident and pulled up behind the Porsche, his lights flashing.

But, before the cop had a chance to ask any questions, the lawyer started screaming hysterically about how his Porsche, which he had just picked up the day before, was now completely ruined and would never be the same, no matter how hard the body shop tries to make it new again.

After the lawyer finally wound down from his rant, the cop shook his head in disgust and disbelief.

“I can’t believe how materialistic you lawyers are,” he said.

“You are so focused on your possessions that you neglect the most important things in life.”

“How can you say such a thing?” asked the lawyer

The cop replied, “Don’t you even realize that your left arm is missing? It got ripped off when the truck hit you!!!”

“OH, MY GOD!” screamed the lawyer.
. . . . . . .
“MY ROLEX!”

Tagged with: , , ,

Китай як балансувальник у системі “Laissez-faire”

Posted in consumerism, event management, industry, opinions, price, story by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

перш за все, теорія:

http://en.wikipedia.org/wiki/Laissez-faire

http://dictionary.reference.com/browse/laissez%20faire

http://www.bbc.co.uk/history/trail/victorian_britain/education_health/laissez_faire_01.shtml

тепер – цікаві роздуми:

Товарищи-россияне в данный момент стонут от счастья: по новому российскому законодательству за решетку можно угодить не только размещая пиратский файл, но и скачивая его или ссылаясь на него. Причем срок очень серьезный – до шести лет.

Вообще вопрос с авторским правом в этом плане с наступлением коммунизма Интернета стал очень и очень интересным.

С одной стороны – автор, сука, творец. И автор должен получать деньги за то, что он натворил. Это не потому, что авторы хорошие и их надо любить, а потому, что если авторам денег не платить, то творить будут только голые энтузиасты. Голые энтузиасты это неплохо только до тех пор, пока вместо Гарри Поттера не останутся только слэш-фанфики про него. Задорно и все такое, но по качеству не дотягивает.

То есть как-то вознаграждать авторов – в интересах потребителей. В целом конечно. В частности каждый потребитель заинтересован в том, чтобы получить дозу произведение подешевле, лучше – бесплатно.

С другой стороны, 51% опрошенных американцев качал из Сети пиратские MP3 (а остальные небось просто не знают как это делается). И это при том, что деньги у них есть, то есть отмазка “пиратят от бедности” не канает. И ITunes у них тоже есть (отмазка “пиратят, потому что негде взять легально” тоже мимо кассы). То есть если мы сейчас соберемся их всех посадить на 6 лет, то ничего хорошего из этого не выйдет.

Чтобы понять, что нас ждет, давайте обратимся к опыту старших товарищей, которые коммунизм уже построили. Это, естественно, Китай. Как ни странно, Китай не вымер, китайские творцы тоже живут неплохо, а китайская экономика семимильными шагами движется в светлое будущее.

(more…)

Бочки нефти и корзины пшеницы

Posted in facts, memory, price by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Цены на нефтяные фьючерсы в очередной раз побили рекорды. Не за горами уровень $90 за баррель нефти марки Brent, а американская нефть WTI вновь превзошла эту отметку, на пике уйдя и за $91 за баррель. Многие наверняка задумывались, что такое, собственно, этот загадочный баррель и почему нефть измеряется именно в нём, а не в “нормальных” тоннах, например. Это более-менее известно, но в целом, происхождение названий единиц измерения биржевых товаров – штука очень интересная. Знание, по большому счёту, бесполезное, но всё-таки позволяющее лучше понимать, о чём идёт речь, когда вы читаете газетные заметки или исследования аналитиков.

Итак, главная для России единица измерения – баррель. Как пишут в англоязычных словарях, баррель – это “цилиндрическая ёмкость, обычно из деревянных досок, скрепленная металлическими обручами, часто выпуклая посередине”. В этом описании сложно не узнать банальную бочку. Действительно, это она и есть. Исторически сложилось, что добывавшаяся на нефтяных полях в Пенсильвании (США) нефть заливалась в бочки из-под виски и в таком виде поставлялась потребителям (нефтепроводы и танкеры появились позже). Цены, соответственно, назначались “за бочку”.

(more…)

Do Coat Hangers Sound As Good Monster Cables?

Posted in consumerism, experiment, gadgets, lifehack, opinions, price by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Can you tell the difference between music that passed through a pricey Monster stereo Cable, and a coat hanger? A reader forwarded us a post from the Audioholics Home Theater Forum and its author says no. He says his brother ran an experiment on him and four other audio aficionados listening to a new CD from a new group blindfolded. Seven different songs were played, each time heard with the speaker hooked up to Monster Cables, and the other time, hooked up to coat hanger wire. Nobody could determine which was the Monster Cable and which was the coat hanger. The kicker? None of the subjects even knew that coat hangers were going to be used. This is, of course, “nothing new,” a Google of “monster cables vs coat hangers” shows that some users have been saying this for a while. Still, this is an experiment begging to be recreated under controlled conditions (say, for instance, a double-blind test). Science fair project! Read how it went down, inside…

I’m so sorry, but I do not buy into 90% of the hype brought to us audiophiles by the commercial sector of our hobby and the home entertainment industry at large. My brother, an audio engineering whiz kid has proven to me what is real and what is not. Let me rehearse with you an example of how he does this.We gathered up a 5 of our audio buddies. We took my “old” Martin Logan SL-3 (not a bad speaker for accurate noise making) and hooked them up with Monster 1000 speaker cables [ed. Monster Ultra Series THX 1000 Audio Interconnects] (decent cables according to the audio press). We also rigged up 14 gauge, oxygen free Belden stranded copper wire with a simple PVC jacket. Both were 2 meters long. They were connected to an ABX switch box allowing blind fold testing. Volume levels were set at 75 Db at 1000K Hz. A high quality recording of smooth, trio, easy listening jazz was played (Piano, drums, bass). None of us had heard this group or CD before, therefore eliminating biases. The music was played. Of the 5 blind folded, only 2 guessed correctly which was the monster cable. (I was not one of them). This was done 7 times in a row! Keeping us blind folded, my brother switched out the Belden wire (are you ready for this) with simple coat hanger wire! Unknown to me and our 12 audiophile buddies, prior to the ABX blind test, he took apart four coat hangers, reconnected them and twisted them into a pair of speaker cables. Connections were soldered. He stashed them in a closet within the testing room so we were not privy to what he was up to. This made for a pair of 2 meter cables, the exact length of the other wires. The test was conducted. After 5 tests, none could determine which was the Monster 1000 cable or the coat hanger wire. Further, when music was played through the coat hanger wire, we were asked if what we heard sounded good to us. All agreed that what was heard sounded excellent, however, when A-B tests occurred, it was impossible to determine which sounded best the majority of the time and which wire was in use. Needless to say, after the blind folds came off and we saw what my brother did, we learned he was right…most of what manufactures have to say about their products is pure hype. It seems the more they charge, the more hyped it is.

This is for a short run of cable. If you’re going over 50 ft, then you may benefit from better shielding, but for most home people’s home theaters, this is not the case. Remember folks, just because something performs better spec-wise doesn’t mean it actually sounds better. Specs are one thing, psychoacoustics are another. Of course, a coat hanger doesn’t have a Monster Cable lifetime warranty, so if your coat hanger breaks, you’ll have to go out and buy another coat hanger.

звідси: Speakers; When is good enough, enough [Audioholics]

Tagged with: , , , ,

Букіністи VS. гумористи

Posted in books, joke, price, prominent persons by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Коллекционер старинных книг спрашивает своего приятеля, нет ли у него книг такого рода.

– Теперь уже нет, – отвечает друг, – неделю назад я выбросил библию, которая валялась у меня хрен знает сколько, кажется, это было издание…
Гут… как его… Гутен…

Гутенберга? Ты выбросил библию Гутенберга? Да ведь это же была первая из напечатанных книг! Ей цены нет! Сейчас за один экземпляр этого издания дают 4 миллиона долларов!

– Ну, за мою, я думаю, никто бы и ломаного гроша не дал, потому что какой-то придуpок исписал в ней все поля. Кажется, его звали Мартин Лютер.

Creme de la creme – ціна за ексклюзив

Posted in amazing, facts, price by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Самый дорогой в мире орех – это макадамия. Когда-то макадамия была основным продуктом питания для австралийских аборигенов, а теперь стала изысканным и очень полезным лакомством. Всего два вида этих орехов культивируются (плантации есть в Австралии, Бразилии, Южной Африке, на Гавайях и на юге США). Высота дерева макадамии достигает 40 метров, плодоносит оно до 100 лет, однако очистить орех от скорлупы – задача не из легких. Из-за сложностей с разведением и добычей деликатеса его производят не более 40 тонн в год. Стоимость одного килограмма макадамии даже на его исторической родине превышает 30 долларов.

Самая дорогая пряность в мире – шафран. Настоящий шафран представляет собой тычинки растения семейства крокусовых (Crocus sativus). Из тычинок цветков бархатцев также изготавливается шафран, называемый ложным, или имеритинским. Тычинки собираются вручную, а затем высушиваются. Для получения полукилограмма пряности нужно 225000 тычинок. Чтобы облагородить блюдо, рассчитанное на троих-пятерых человек, достаточно не более чем шести тычинок настоящего шафрана. Имеритинский же шафран используется в существенно больших количествах и не дает такого аромата. Один килограмм настоящего шафрана стоит около 6 тысяч долларов.

Самая дорогая икра в мире – вовсе не черная. И даже не редкая серая. Самая дорогая – это “Алмас”, икра белуги-альбиноса, изредка экспортируемая из Ирана. Сто граммов икры, упакованной в непременную баночку из чистого золота, обойдутся покупателю примерно в 2 тысячи долларов.

(more…)