questionable topic – uneasy matters since 2008

The Price of Prohibition

Posted in debate, government, health, politics by questionabletopic on Wednesday, June 22, 2011

Forty years after Nixon declared war on drugs, it’s time to give peace a chance.

Forty years ago this Friday, President Richard Nixon announced that “public enemy number one in the United States is drug abuse.” Declaring that “the problem has assumed the dimensions of a national emergency,” he asked Congress for money to “wage a new, all-out offensive,” a crusade he would later call a “global war on the drug menace.”

The war on drugs ended in May 2009, when President Obama’s newly appointed drug czar, Gil Kerlikowske, said he planned to stop calling it that. Or so Kerlikowske claims. “We certainly ended the drug war now almost two years ago,” he told Seattle’s PBS station last March, “in the first interview that I did.” If you watch the exchange on YouTube, you can see he said this with a straight face.

In reality, of course, Richard Nixon did not start the war on drugs, and Barack Obama, who in 2004 called it “an utter failure,” did not end it. The war on drugs will continue as long as the government insists on getting between people and the intoxicants they want. And while it is heartening to hear a growing chorus of prominent critics decry the enormous collateral damage caused by this policy, few seem prepared to give peace a chance by renouncing the use of force to impose arbitrary pharmacological preferences.

“The global war on drugs has failed, with devastating consequences for individuals and societies around the world,” a recent report from the Global Commission on Drug Policy concludes. “Political leaders and public figures should have the courage to articulate publicly what many of them acknowledge privately: that the evidence overwhelmingly demonstrates that repressive strategies will not solve the drug problem, and that the war on drugs has not, and cannot, be won.” Each year that we fail to face this reality, the report says, “billions of dollars are wasted on ineffective programs,” “millions of citizens are sent to prison unnecessarily,” and “hundreds of thousands of people die from preventable overdoses and diseases.”

Neither Order Nor Liberty

Not only does the “war on drugs” war on peaceful people (only some of whom use intoxicants that the government disapproves of) create its own unattractive and dangerous artifacts, it also encourages people to rat on their neighbors.  (HT Mary O’Grady)

Some people call this war on peaceful people (only some of whom use intoxicants that the government disapproves of) a source of ordered liberty.  I call it tyranny – and it’s tyranny that doesn’t even deliver on its marquis promise: it creates disorder as it batters liberty.

See, by the way, Mark Perry’s stats on U.S. incarceration rates.  “Ordered liberty” my arse.

 
Call Off the Global Drug War

By JIMMY CARTER

IN an extraordinary new initiative announced earlier this month, the Global Commission on Drug Policy has made some courageous and profoundly important recommendations in a report on how to bring more effective control over the illicit drug trade. The commission includes the former presidents or prime ministers of five countries, a former secretary general of the United Nations, human rights leaders, and business and government leaders, including Richard Branson, George P. Shultz and Paul A. Volcker.

The report describes the total failure of the present global antidrug effort, and in particular America’s “war on drugs,” which was declared 40 years ago today. It notes that the global consumption of opiates has increased 34.5 percent, cocaine 27 percent and cannabis 8.5 percent from 1998 to 2008. Its primary recommendations are to substitute treatment for imprisonment for people who use drugs but do no harm to others, and to concentrate more coordinated international effort on combating violent criminal organizations rather than nonviolent, low-level offenders. IN an extraordinary new initiative announced earlier this month, the Global Commission on Drug Policy has made some courageous and profoundly important recommendations in a report on how to bring more effective control over the illicit drug trade. The commission includes the former presidents or prime ministers of five countries, a former secretary general of the United Nations, human rights leaders, and business and government leaders, including Richard Branson, George P. Shultz and Paul A. Volcker.

The report describes the total failure of the present global antidrug effort, and in particular America’s “war on drugs,” which was declared 40 years ago today. It notes that the global consumption of opiates has increased 34.5 percent, cocaine 27 percent and cannabis 8.5 percent from 1998 to 2008. Its primary recommendations are to substitute treatment for imprisonment for people who use drugs but do no harm to others, and to concentrate more coordinated international effort on combating violent criminal organizations rather than nonviolent, low-level offenders.

Not only has this excessive punishment destroyed the lives of millions of young people and their families (disproportionately minorities), but it is wreaking havoc on state and local budgets. Former California Gov. Arnold Schwarzenegger pointed out that, in 1980, 10 percent of his state’s budget went to higher education and 3 percent to prisons; in 2010, almost 11 percent went to prisons and only 7.5 percent to higher education.

Tagged with:

Charlie Sheen is a man with zero regrets.

Posted in alcohol, amazing, anthropology, culture, debate, entertainment, health, lifehack, motivation, opinions, PR, prominent persons, self improvement, story by questionabletopic on Thursday, March 3, 2011

охуенная статья о том, почему Чарли Шин важен и клев.
His appeal is that, while most guys — especially post–college — must reign in their ids and demure to society’s expectations to advance rung by rung up the soul–crushing ladder of corporate mediocrity, Sheen has reached the ultimate apex of manhood eternal: doing whatever he wants and speaking the complete truth, consequences be damned. (Even if the complete truth, as he perceives it, is “I got tiger blood,” “I have a 10,000–year–old brain,” and “I’m an F–18, bro.”)

сопливая статья о том, почему Чарли Шин шовинист и женоненависник (as if there was anything wrong with it)
Sheen’s m.o. seems to be to invalidate these women’s claims by accusing them of being money hungry or fame hungry. It’s interesting for him to consider women looking for money, particularly at the end of a relationship with him, as some kind of character flaw, considering his well–known practice of paying women to party with him, as well as his penchant for hookers. According to a recent GQ article, Sheen lost his virginity at 15 to a hooker in Las Vegas whom he paid for with his father’s stolen credit card. Kacey Jordan tells GQ of Sheen’s obsession with sex workers, “He is unhappy, and he probably relates to the porn girls, thinking they’re unhappy, too.”

вдумчивая статья о о том, почему Чарли Шин важнее Джастина Бибера в медиа–мире
If you didn’t hear, yesterday Charlie Sheen joined Twitter. Today he very well may reach 1 million followers (as I type he’s already passed the 900K mark).
How did it happen? Why all of a sudden did he wake up and decide it’s Twitter time? And how was it that Charlie Sheen went from non–twitterer to hardcore twitterer overnight? Short answer: he got a lot of help from a team of experts at Ad.ly, a small Beverly Hills start–up that focuses on celebrity endorsements via Facebook and Twitter.

@BillGates

Posted in debate, internet, prominent persons, quotations, story by questionabletopic on Wednesday, January 27, 2010

Тот, о ком не говорят, завел себе твиттер (официально), в котором написал о своем повторном визите на Daily Show. Довольно необычно.
(новый визит | старый визит)

Tagged with: , ,

Stephen Colbert против к тезауруса

Posted in books, culture, debate, entertainment, prominent persons by questionabletopic on Thursday, December 17, 2009

Вредные привычки — самые верные друзья. Даже у талантливейших сатирических политобозревателей.
Дискуссия между Jon Stewart и Stephen Colbert о смертельном пристрастии к тезаурусу. (английский язык, непереводимо, да и нужно ли?)

Куклачев vs tiphareth

Posted in amazing, debate, facts, prominent persons, story by questionabletopic on Wednesday, December 16, 2009

New method of execution

Posted in debate, government by questionabletopic on Wednesday, December 9, 2009

The execution of Kenneth Biros was carried out in Ohio this morning after a federal appeals court refused to intervene.

Biros died at 11:47 a.m. after a one-drug lethal injection, a method never used before on humans, per the New York Times.

The new method has been somewhat controversial as it involves a slower execution. Typically a three-drug process is used.

The process experimented with involves thiopental sodium, which puts people so deeply to sleep that they stop breathing and it is estimated to take just under 15 minutes.

Lawyers had been trying to fight the use, which they condemned as human experimentation.

Biros was sentenced to death for killing and dismembering a woman he met at a bar in 1991.

звідси: huffingtonpost.com

Tagged with: , , ,

Патриотизм как он есть

Posted in debate, joke by questionabletopic on Monday, October 19, 2009

Спорт:
После признания итальянца Марко Матерацци, что же он все–таки сказал Зинедину Зидану в финале последнего чемпионата мира по футболу,
заговорил сам Зидан, ранее молчавший (Источник: www.antisocial.ru). Он заявил, что признание Матерацци – очередное беззастенчивое вранье.

«Он не говорил, что моя сестра — шлюха. Это я бы стерпел, — вспоминает Зидан, — он сказал вот что: «Россия – ужасная страна, в которой ущемляются
демократические свободы, выстраивается авторитарная вертикаль власти, там нет независимых СМИ и реально работающего механизма выборов.
Ее экономика строится на примитивной сырьевой базе и развивается исключительно экстенсивным способом. В стране процветает коррупция,
отсутствует защита граждан от произвола властей, нет независимой судебной системы.

Ну а я–то хорошо знаю и очень люблю Россию, поэтому не смог сдержаться и дал этому гаду в рог».

Об отношении к отношениям

Posted in anthropology, consumerism, debate, opinions, quotations, story, Uncategorized by questionabletopic on Saturday, July 26, 2008

На популярной американской доске объявлений Craigslist недавно появилось письмо от 25-летней девушки, которая пишет буквально следующее:

Что мне делать?

Я – красивая, веселая, умная 25-летняя девушка, не из Нью-Йорка.

Хочу выйти замуж за парня, который зарабатывает в год не меньше 500 тысяч долларов, потому что хочу иметь возможность сидеть дома с нашими будущими детьми. Я понимаю, как это звучит, но миллион долларов в год – это сегодня доходы среднего класса в Нью-Йорке, так что не чересчур.

Есть на этом форуме парни, которые зарабатывают 500 тыс. долларов в год или больше, или их жены?

Подскажите! Я встречалась с бизнесменом, который зарабатывает примерно 200-250 тысяч в год, но я сказала себе: Стоп! 250 тысяч не приведут меня в дом к западу от Центрального парка.

Я знаю женщину в моем классе йоги, которая замужем за инвестбанкиром и живет в прекрасном доме в Трибеке. Я не думаю, что она так же красива как я, и она вовсе не гений.

Что она сделала правильно? Как мне достичь ее уровня?

Вот что меня интересует в особенности:

– Где вы, одинокие богатые мужчины, проводите свободное время? Дайте мне адреса: бары, рестораны, спортзалы.

– Какую подругу вы ищете? Будьте честны, вы не обидите меня.

– На какой возраст мне ориентироваться (мне 25)

– Почему некоторые женщины, ведущие роскошную жизнь, так просты? Я видела действительно «простых бабенок», скучных, с которыми не о чем поговорить; но они замужем за невероятно богатыми мужчинами. И я видела чертовски привлекательных девчонок, которые скучают в баре в одиночестве. В чем тут дело?

– Парней каких профессий мне искать? Все знают – юрист, инвестбанкир, доктор. Сколько такие парни в действительности зарабатывают? И где они развлекаются? А где отдыхают парни из хедж-фондов?

– Как вы решаете, жениться или оставаться любовниками? Мне нужна ТОЛЬКО СВАДЬБА!

Мое предложение абсолютно честное. Многие красивые женщины очень поверхностны; по крайней мере в этом я их превосхожу. Я бы не искала парня, которого ищу, если бы не была абсолютно уверена, что смогу подойти ему по всем параметрам: внешний вид, культура, ум, умение вести хозяйство и хранить тепло домашнего очага.

(more…)

Свод правил демагога

Posted in anthropology, culture, debate, facts, opinions by questionabletopic on Wednesday, July 16, 2008
  1. Никогда не отвечай прямо на поставленный вопрос и не раскрывай полностью свою позицию. Так ты оставишь себе больше места для отступления, сказав «я имел в виду совсем не это».
  2. Помни — оппонент всё время должен доказывать, что он не верблюд. Если он будет доказывать любую ерунду, то у него не будет времени разоблачать тeбя и зрителям будет казаться, что ты ведешь.
  3. Никогда не спорь с другим демагогом. Если у тeбя есть выбор на чей пост отвечать, выбирай новичков, которые наивно пытаются разговаривать с тoбой, как с вменяемым человеком. Они самые легкие жертвы, и ты не можешь им проиграть.
  4. К демагогу не липнет грязь. Что бы тeбе не писали, всегда оставайся бодрым, невозмутимым и лощеным. Это бесит.
  5. Не занимайся примитивной грубостью и флеймом. Едкие насмешливые подколки в сто раз обиднее. К тому же модератор не найдет предлога заткнуть тeбе рот, как бы ему этого не хотелось.
  6. Если в посте оппонента 90 % неотразимых аргументов на которые нечего возразить, проигнорируй их. Затем найди слабое место в оставшихся 10 % и раскрути его.
  7. Если тeбя поймали на подтасовке или ошибке, делай вид, что ничего не случилось и переведи спор на другую тему, где ты можешь захватить инициативу. Никогда не признавай своих ошибок, не оправдывайся и не защищайся — это недостойно настоящего демагога.
  8. Создавай своим постам ореол самоочевидности. Фразы «любому известно, что…», «только дурак не знает, что…», «давно выяснили, что…» творят чудеса.
  9. На свете нет абсолютно бесспорных истин, поэтому опытный демагог любой пост может повернуть против оппонента:
    • если кто-то высказывает экспертную оценку — скажи, что это лишь его мнение;
    • если тeбе приводят какие-либо факты — скажи, что источник недостоверен;
    • если говорят, что дважды два четыре — ответь, что это не аргумент.
  10. Одна из лучших тактик — довести оппонента до бешенства (у хорошего демагога это получается без труда), а когда появится хоть малый намек на флейм, оскорблено заяви, что у оппонентов кончились аргументы и они перешли на личности.
  11. (more…)

Joke about suicide

Posted in debate, joke by questionabletopic on Tuesday, May 20, 2008

A man goes into a library and asks for a book on suicide.

The librarian says; “Fuck off, you won’t bring it back.

Tagged with: , , ,

Про логічні висновки

Posted in debate, joke, opinions, prominent persons by questionabletopic on Saturday, May 17, 2008

То, что сказал Платон, есть ложь. (Сократ)
Сократ говорит только правду. (Платон)

О спорах

Posted in debate, manual, Uncategorized by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008
  1. Не спорь, но обдумывай свои действия. Спор это маленькая война.
  2. Проявляй уважение к оппоненту и его позиции. Обсуди ее, узнай почему она такова.
  3. Не отвергай позицию оппонента, но расширь ее до приемлимых тебе границ.
  4. Встань на сторону оппонента.
  5. Позволь ему принять твою точку зрения. Это и будет твоей победой.
Tagged with: ,