questionable topic – uneasy matters since 2008

Ten Politically Incorrect Truths About Human Nature

Posted in amazing, anthropology, culture, facts, opinions, political correctness by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Why most suicide bombers are Muslim, beautiful people have more daughters, humans are naturally polygamous, sexual harassment isn’t sexist, and blonds are more attractive.

Human nature is one of those things that everybody talks about but no one can define precisely. Every time we fall in love, fight with our spouse, get upset about the influx of immigrants into our country, or go to church, we are, in part, behaving as a human animal with our own unique evolved nature—human nature.

This means two things. First, our thoughts, feelings, and behavior are produced not only by our individual experiences and environment in our own lifetime but also by what happened to our ancestors millions of years ago. Second, our thoughts, feelings, and behavior are shared, to a large extent, by all men or women, despite seemingly large cultural differences.

Human behavior is a product both of our innate human nature and of our individual experience and environment. In this article, however, we emphasize biological influences on human behavior, because most social scientists explain human behavior as if evolution stops at the neck and as if our behavior is a product almost entirely of environment and socialization. In contrast, evolutionary psychologists see human nature as a collection of psychological adaptations that often operate beneath conscious thinking to solve problems of survival and reproduction by predisposing us to think or feel in certain ways. Our preference for sweets and fats is an evolved psychological mechanism. We do not consciously choose to like sweets and fats; they just taste good to us.

The implications of some of the ideas in this article may seem immoral, contrary to our ideals, or offensive. We state them because they are true, supported by documented scientific evidence. Like it or not, human nature is simply not politically correct.

Excerpted from Why Beautiful People Have More Daughters, by Alan S. Miller and Satoshi Kanazawa, to be published by Perigree in September 2007.

1. Men like blond bombshells (and women want to look like them)

Long before TV—in 15th- and 16th- century Italy, and possibly two millennia ago—women were dying their hair blond. A recent study shows that in Iran, where exposure to Western media and culture is limited, women are actually more concerned with their body image, and want to lose more weight, than their American counterparts. It is difficult to ascribe the preferences and desires of women in 15th-century Italy and 21st-century Iran to socialization by media.

Women’s desire to look like Barbie—young with small waist, large breasts, long blond hair, and blue eyes—is a direct, realistic, and sensible response to the desire of men to mate with women who look like her. There is evolutionary logic behind each of these features.


Бочки нефти и корзины пшеницы

Posted in facts, memory, price by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Цены на нефтяные фьючерсы в очередной раз побили рекорды. Не за горами уровень $90 за баррель нефти марки Brent, а американская нефть WTI вновь превзошла эту отметку, на пике уйдя и за $91 за баррель. Многие наверняка задумывались, что такое, собственно, этот загадочный баррель и почему нефть измеряется именно в нём, а не в “нормальных” тоннах, например. Это более-менее известно, но в целом, происхождение названий единиц измерения биржевых товаров – штука очень интересная. Знание, по большому счёту, бесполезное, но всё-таки позволяющее лучше понимать, о чём идёт речь, когда вы читаете газетные заметки или исследования аналитиков.

Итак, главная для России единица измерения – баррель. Как пишут в англоязычных словарях, баррель – это “цилиндрическая ёмкость, обычно из деревянных досок, скрепленная металлическими обручами, часто выпуклая посередине”. В этом описании сложно не узнать банальную бочку. Действительно, это она и есть. Исторически сложилось, что добывавшаяся на нефтяных полях в Пенсильвании (США) нефть заливалась в бочки из-под виски и в таком виде поставлялась потребителям (нефтепроводы и танкеры появились позже). Цены, соответственно, назначались “за бочку”.


Мусульманский проект – стаття із

Posted in culture, event management, experiment, opinions, politics, quotations, religion, story by questionabletopic on Monday, April 28, 2008

Начиная со времен развала Советского Союза, Россия пытается найти свою национальную идею. Работа над проектами была объявлена, интеллектуалы и политики были привлечены, но одно за другим выдвинутые предложения так и не были подхвачены, будь то идея позиционировать Россию в качестве европеизированного западного государства или попытка объявить Россию “суверенной демократией”. Все эти идеи имеют под собой основания, но они мало кого вдохновляют. Не вдохновляют они, потому что в рамках этих предложений России не предоставляется возможность вернуть себе свое державное величие.

Так сложилось, что у “Экзайла” появился свой опыт в решении подобных проблем, т.к. совсем недавно нам удалось провернуть несомненно удачную кампанию по ребрендингу нашего собственного издания. Мы понимаем трудности, с которыми приходится сталкиваться в этом деле России, и по ходу дела у нас родилось собственное предложение – всеохватывающая национальная идея, которая поможет России снова стать великой державой. Мы предлагаем кампанию по ребрендингу России, которая, если позволите, сможет вернуть России ее законное место в качестве глобального игрока и предоставит возможность завоевать мир в не столь отдаленном будущем.

Наше предложение: Президент Путин должен превратить Россию в исламскую страну.


Tagged with: , ,

Do Coat Hangers Sound As Good Monster Cables?

Posted in consumerism, experiment, gadgets, lifehack, opinions, price by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Can you tell the difference between music that passed through a pricey Monster stereo Cable, and a coat hanger? A reader forwarded us a post from the Audioholics Home Theater Forum and its author says no. He says his brother ran an experiment on him and four other audio aficionados listening to a new CD from a new group blindfolded. Seven different songs were played, each time heard with the speaker hooked up to Monster Cables, and the other time, hooked up to coat hanger wire. Nobody could determine which was the Monster Cable and which was the coat hanger. The kicker? None of the subjects even knew that coat hangers were going to be used. This is, of course, “nothing new,” a Google of “monster cables vs coat hangers” shows that some users have been saying this for a while. Still, this is an experiment begging to be recreated under controlled conditions (say, for instance, a double-blind test). Science fair project! Read how it went down, inside…

I’m so sorry, but I do not buy into 90% of the hype brought to us audiophiles by the commercial sector of our hobby and the home entertainment industry at large. My brother, an audio engineering whiz kid has proven to me what is real and what is not. Let me rehearse with you an example of how he does this.We gathered up a 5 of our audio buddies. We took my “old” Martin Logan SL-3 (not a bad speaker for accurate noise making) and hooked them up with Monster 1000 speaker cables [ed. Monster Ultra Series THX 1000 Audio Interconnects] (decent cables according to the audio press). We also rigged up 14 gauge, oxygen free Belden stranded copper wire with a simple PVC jacket. Both were 2 meters long. They were connected to an ABX switch box allowing blind fold testing. Volume levels were set at 75 Db at 1000K Hz. A high quality recording of smooth, trio, easy listening jazz was played (Piano, drums, bass). None of us had heard this group or CD before, therefore eliminating biases. The music was played. Of the 5 blind folded, only 2 guessed correctly which was the monster cable. (I was not one of them). This was done 7 times in a row! Keeping us blind folded, my brother switched out the Belden wire (are you ready for this) with simple coat hanger wire! Unknown to me and our 12 audiophile buddies, prior to the ABX blind test, he took apart four coat hangers, reconnected them and twisted them into a pair of speaker cables. Connections were soldered. He stashed them in a closet within the testing room so we were not privy to what he was up to. This made for a pair of 2 meter cables, the exact length of the other wires. The test was conducted. After 5 tests, none could determine which was the Monster 1000 cable or the coat hanger wire. Further, when music was played through the coat hanger wire, we were asked if what we heard sounded good to us. All agreed that what was heard sounded excellent, however, when A-B tests occurred, it was impossible to determine which sounded best the majority of the time and which wire was in use. Needless to say, after the blind folds came off and we saw what my brother did, we learned he was right…most of what manufactures have to say about their products is pure hype. It seems the more they charge, the more hyped it is.

This is for a short run of cable. If you’re going over 50 ft, then you may benefit from better shielding, but for most home people’s home theaters, this is not the case. Remember folks, just because something performs better spec-wise doesn’t mean it actually sounds better. Specs are one thing, psychoacoustics are another. Of course, a coat hanger doesn’t have a Monster Cable lifetime warranty, so if your coat hanger breaks, you’ll have to go out and buy another coat hanger.

звідси: Speakers; When is good enough, enough [Audioholics]

Tagged with: , , , ,

Життєва мотивація – how to

Posted in motivation, self improvement by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Незважаючи на мотто блоґу, захотілось поділитись наступним:

Даже самые мотивированные из нас иногда теряют мотивацию. Бывает, что ощущаешь такой упадок, что даже думать о позитивных переменах трудно. Но это не безнадежно, начать свой путь по дороге положительных перемен можно маленькими, или даже детскими шажочками. Да, я знаю, иногда это кажется невозможным. Ничего не хочется делать. У меня было такое, и до сих пор время от времени я ощущаю то же самое. Вы не одиноки. Но я научился выбираться из этого болота, и сегодня мы поговорим об этом.

Рой. К. Карлсон написал:

«Не могли бы вы рассказать немного о том, почему иногда бывает трудно изменить направление и начать контролировать свою жизнь? Приходиться признать, что я сам оказался в такой же ситуации, и совет, по поводу того, как можно пережить этот упадок, очень бы мне помог.»

Рой лишь один из многих, переживающих кризис. Как я уже сказал, я и сам иногда испытываю такие же чувства, и мне даже приходится бороться с самим собой, чтобы мотивировать себя на выполнение физических упражнений – об этом я и расскажу в качестве примера того, как можно бороться с кризисом.

Когда я не могу заниматься упражнениями из-за болезни, травмы или упадка сил, вызванного различными событиями моей жизни, то возвращение к упражнениям дается нелегко. Иногда даже думать про это не хочется. Но мне всегда удавалось найти выход, и я расскажу вам о том, что мне в этом помогало:

1. Одна цель. Каждый раз, когда я оказывался в тупике, я приходил к выводу, что это случалось из-за того, что в моей жизни происходило слишком много вещей, и они забирали мою энергию и разрушали мотивацию. Наверное, это одна из самых распространенных ошибок: вы берете на себя слишком много, ставите перед собой слишком много целей. Если вы попытаетесь одновременно достичь двух или более целей, то не сможете сконцентрироваться и растеряете энергию (два самых важных аспекта при достижении цели). Это невозможно, я пробовал много раз. Вы должны выбрать одну цель и целиком на ней сконцентрироваться. Я знаю, это трудно. Тем не менее, я даю этот совет исходя из собственного опыта. Вы всегда можете переключиться на другие цели, когда выполните эту единственную.

2. Найдите вдохновение. Лично меня вдохновляют люди, которые уже добились того, к чему стремлюсь я, либо находятся в процессе. Я читаю блоги, книги, журналы. Я ищу информацию в Google и читаю истории успеха. Я знаю, что сайт Zen Habits является одним из таких источников вдохновения не только для меня, но и для многих читателей, которые уже добились впечатляющих результатов.


Marital requirements

Posted in joke, story by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

A lonely widow, aged 70, decided that is was time to get married again.
She put an ad in the local newspaper that read:



On the second day she heard the doorbell. Much to her dismay, she opened the door to see a gray-haired gentleman sitting in a wheel chair. He had no arms or legs.
“You’re not really asking me to consider you, are you?” the widow said. “Just look at you… You have no legs!” The old gentleman smiled, “Therefore, I cannot run around on you!”

“You don’t have any arms either!” she snorted.
Again, the old man smiled, “Therefore, I can never beat you!”

She raised an eyebrow and asked intently y, “Are you still good in bed??”
The old man leaned back, beamed a big smile, and said, “I rang the door bell, didn’t I?”

The wedding scheduled for Saturday.

Tagged with: ,

Презентація статистичних даних – мастерклас

Posted in lifehack, manual, work by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008
  1. Используйте трехмерные графики. Если трехмерную линейную диаграмму развернуть осью Х на северо-восток, впечатление от роста ваших продаж будет гораздо сильнее. Соответственно, для принижения конкурента разверните график с его продажами осью Х на юго-восток.
  2. Если вы сравниваете с помощью столбиковой диаграммы уровень ваших продаж за два периода, и различие между ними кажется небольшим, начинайте отсчет по оси Y не с нуля, а со значения, максимально близкого к демонстрируемому. Разница сразу станет впечатляющей.
  3. Если дела на рынке плохи, сегментируйте его разными произвольными способами, пока не найдете сегмент, в котором будут видны ваши успехи. Сообщите читателю, что ваша компания четко фокусируется и позиционируется именно в этом сегменте и намеренно избегает размывания брэнда.
  4. Если необходимо запутать читателя в сложном вопросе, публикуйте большие и сложные таблицы с множеством вторичных производных. Не ранжируйте данные. Выделяйте яркими цветами строчки и ячейки, не имеющие никакого отношения к исследуемому предмету. Это должно отвлечь читателя от других строчек и ячеек, говорящих не в пользу вашего бизнеса.
  5. Чаще путайте причины и следствия в выводах. Например: «Чем больше в каком-либо городе пожарных машин, тем чаще в нем случаются пожары». (more…)
Tagged with: , ,

Зеленый слон

Posted in health, joke, story by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

А вот тема, которую мне кто-то рассказал. В больничке.
Привезли как-то в отделение мальчика – чего-то съел и галлюцинации ловил.

Сидит мальчик на койке и говорит:
– Хочу зеленого слоника.

Доктора собрались вокруг, решили успокаивающего вколоть.
Укололи, а он продолжает:
– Хочу зеленого слоника.

Вкололи ему еще дозу, а мальчик сквозь сон все равно:
– Хочу зеленого слоника.

Минут через пять он все-таки уснул. Доктора, вздохнув с облегчением,
собрались было уходить, но тут же остановились как вкопанные: на шкафу
напротив койки мальчика лежал зеленый плюшевый слон

Реальные цитаты из СМИ

Posted in amazing, opinions, prominent persons, quotations by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

— Ни у кого не может возникнуть необходимость иметь компьютер в своем доме. (Ken Olson — основатель и президент корпорации Digital Equipment Corp., 1977г)

— В будущем компьютеры будут весить не более чем 1.5 тонн. (Popular Mechanics, 1949г)

— Бурение земли в поисках нефти? Вы имеете в виду, что надо сверлить землю для того, чтобы найти нефть? Вы сошли с ума. (ответ на проект Edwin L. Drake в 1859г)

— Думаю, что на мировом рынке мы найдем спрос для пяти компьютеров. (Thomas Watson — директор компании IBM, 1943г)

— Я изъездил эту страну вдоль и поперек, общался с умнейшими людьми и я могу вам ручаться в том, что обработка данных является лишь причудой, мода на которую продержится не более года. (редактор издательства Prentice Hall, 1957г)


Труїзми – vol. 2

Posted in language, opinions by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008
  1. A day without sunshine is like night.
  2. On the other hand, you have different fingers.
  3. 42.7 percent of all statistics are made up on the spot.
  4. 99 percent of lawyers give the rest a bad name.
  5. Remember, half the people you know are below average.
  6. He who laughs last, thinks slowest.
  7. Depression is merely anger without enthusiasm.
  8. The early bird may get the worm, but the second mouse gets the cheese in the trap.
  9. Support bacteria. They’re the only culture some people have.
  10. A clear conscience is usually the sign of a bad memory. (more…)
Tagged with:

О спорах

Posted in debate, manual, Uncategorized by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008
  1. Не спорь, но обдумывай свои действия. Спор это маленькая война.
  2. Проявляй уважение к оппоненту и его позиции. Обсуди ее, узнай почему она такова.
  3. Не отвергай позицию оппонента, но расширь ее до приемлимых тебе границ.
  4. Встань на сторону оппонента.
  5. Позволь ему принять твою точку зрения. Это и будет твоей победой.
Tagged with: ,

QA jokes

Posted in joke by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Q: What’s an Australian kiss?
A: The same thing as a French kiss, only down under.

Q: What are the three biggest tragedies in a mans life?
A: Life sucks, job sucks and the wife doesn’t.

Q: What’s the difference between a bitch and a whore?
A: A whore sleeps with everyone at the party and a bitch sleeps with everyone except you.

Q: Why do men find it difficult to make eye contact?
A: Breasts don’t have eyes.

Tagged with: ,

Робота VS. мозок

Posted in prominent persons, quotations, work by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Мозг – прекрасный орган. Он начинает работать в тот момент, когда вы встаете
с постели утром, и не останавливается, пока вы не войдете в свой офис.

Роберт Фрост,
американский поэт

Трошки мнемоніки

Posted in memory by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

Нехитрые способы запоминания (мнемонические правила и другие фокусы):

1. Количество дней в месяце можно узнать по костяшкам пальцев. Если сложить два кулака вместе и смотреть слева-направо, то костяшка мизинца это январь (31 день), промежуток между костяшками мизинца и безымянного пальца (февраль) — 28, потом март (31), апрель (30), май (31), июнь (30), июль (31), август (31) (потому что стык рук) и т.д.

2. Цвета в радуге запоминаются по первым буквам предложения: “Каждый охотник желает знать где сидит фазан” или “Как однажды Жак звонарь головой сломал фонарь”.

3. Члены группы “Освобождение труда”: Плеханов, Игнатов, Засулич, Дейч, Аксельрод запоминаются по слову, составленному из первых букв их фамилий.

4. Классы звезд запоминаются при помощи предложений “Один бритый англичанин финики жевал как морковь” или “Oh, be a fine girl, kiss me!”.

5. Правило буравчика позволяет определить направление вектора магнитной индукции (оно совпадает с направлением вращения рукоятки буравчика при его поступательном перемещении вдоль направления тока).


Daft Punk Girl

Posted in amazing, culture, prominent persons by questionabletopic on Sunday, April 27, 2008

є така дівчина – Bandy Toaster. Від нещодавна – інтернет-феномен.

Відома тим, що довела – під будь-яку музику можна танцювати.

(Панувала думка: Daft Punk – музика для прослуховування, не для танців.)

тут деякі її роботи: