questionable topic – uneasy matters since 2008

Цифры не лгут?

Posted in opinions by questionabletopic on Saturday, April 26, 2008

(замість прологу)

“Statistics is like a bikini. What they reveal is suggestive. What they conceal is vital.”
Arthur Koestler

Повторять банальности – дело неблагодарное, но именно банальностями можно описать нашу жизнь кратко и в то же время полно. Небо голубое. Трава зеленая. По одежке встречают. Тайное становится явным. Капля никотина убивает лошадь. Цифры не лгут. Кстати, не лгут ли?

Ремарка:
Редакция не несет никакой ответственности за статистические данные, приведенные в этой теме номера

Мы живем в век информации (тоже банальность – далее ТБ). Больше того, мы живем в век, когда информации слишком много (ТБ). Но мы пока не умеем оценивать ее критически. За тысячелетия беспрерывной болтовни, прошедшие с начала появления речи, мы худо-бедно научились отделять ложь от правды – хотя с полуправдой еще путаемся. Однако мы по-прежнему доверяем авторитетам и теряем волю перед результатами исследований, чем и пользуются бесконечные стоматологи, рекомендующие зубную пасту, кинологи, съевшие на своем деле собаку, и “девять из десяти женщин, заметившие положительный эффект крема в первые двадцать дней использования”.

И если вы считаете, что неподвластны гипнозу статистики, попробуйте вспомнить, когда вы последний раз смотрели на рейтинги производительности процессоров или видеокарт, заглядывали в музыкальный хит-парад или ужасались, читая топ-лист самых покупаемых книг года. Даже если вы никогда этого не делали – что, честно говоря, маловероятно, но допустим, – не думайте, что статистика не оказывает на вас влияния. На носу выборы, которые, по сути, являются принятием тех или иных решений на основе статистических данных. А избранные таким образом люди будут принимать другие решения, основываясь на других статистических данных. Для людей, управляющих страной, мы не более чем цифры в отчете – и в этом, наверное, не было бы ничего страшного, будь эти отчеты правдивы.

Но любая статистика в лучшем случае приблизительна. В худшем – заметно искажает действительность. И раз уж нам приходится ежедневно иметь с нею дело, раз производители различных товаров уже выучили, что магические формулы “девять из десяти” и “прирост производительности на X%” действуют на потребителя как удав на кролика – наверное, имеет смысл приглядеться к статистике повнимательнее и понять, в какой именно момент доброжелательный уличный фокусник вытаскивает поролоновый шарик из-под наперстка. Тем более что изучение этого искусства жонглирования цифрами началось еще полвека назад – и основные способы обмана за это время изменились разве что косметически.

Что касается цифр, то они, конечно, не лгут. Лгут люди.


звідси: “Компьютерра” №41 от 22 ноября 2007 года

автор: Владимир Гуриев

Tagged with: , ,

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: